צלילה באגם מלאווי, אחד מאתרי הצלילה הטובים ביותר בעולם המים הטריים

כשהשמש אופה על פני השטח הנוצצים של אגם מלאווי, שלושה צוללים מגיחים קרוב למחשוף הסלעי של האי מאסימבווה, אתר צלילה מול האי ליקומה באגם מלאווי. כשהם מתפרצים מהתרגשות הם חוזרים לסירה, מסירים את הערכה שלהם ודנים בדגים שראו במסע הקצר בחזרה לחוף. עם חופים לבנים בתוליים ומים כחולים טהורים הנמתחים ככל שהעין יכולה לראות, אתה כל הזמן מזכיר לעצמך שאתה לא צולל באיים הקריביים, אלא באגם השלישי בגודלו באפריקה. יחד עם למעלה מ-1000 מינים שונים של דגי ציקלידים, כמו גם דגי חתול ואפילו לוטרות, אין זה פלא שאגם מלאווי צוין כאחד ממקומות הצלילה הטובים ביותר בעולם לצלילה במים מתוקים.

מלאווי היא מדינה ללא חוף באזור הדרומי של אפריקה והיא גובלת בטנזניה בצפון, בזמביה במערב ובמוזמביק במזרח ובדרום. הנוף נשלט לאורך צדו המזרחי על ידי האגם השלישי בגודלו באפריקה, והתשיעי בגודלו בעולם. אגם מלאווי ידוע בשם אגם הכוכבים, בשל יכולתו המרשימה לשקף את קבוצות הכוכבים של הכוכב בלילה במימיו המתוקים והצלולים. לאגם יש חשיבות מהותית למדינה לא רק כאמצעי תחבורה אלא גם כמקור מזון ומים כאחד. כצוללן, משמעותו טמונה בשפע המדהים של מיני דגים שונים – מה שהופך אותו לסביבת המים המתוקים המגוונת ביותר בעולם.

אגם מלאווי מכיל מגוון גדול יותר של מינים מקומיים (בסביבות 1000) של דגי ציקלידים מאשר כל אגם אחר. חוקרים זיהו למעלה מ-500 מינים עד כה שהם אנדמיים לאגם מלאווי, שהוא יותר מכל מיני המים המתוקים המצויים בכל מימי אירופה וצפון אמריקה כאחד. הציקלידים של אגם מלאווי, אולי אפילו יותר מאשר הציקלידים משני אגמי הבקע האחרים, ויקטוריה וטנגניקה, צבעוניים ומעוצבים. ציקלידים התפתחו ממין נפוץ יחיד למאות המצויים כיום, המתקיימים במקביל בתוך המערכת האקולוגית של האגם. המינים המשתנים פיתחו טכניקות האכלה דיפרנציאליות כדי למקסם את התפוקה. מינים מסוימים פיתחו שיניים המתמחות בגרידת אצות מהסלעים, או מצמחי מים. אחרים משתמשים בטכניקת סינון חול כדי לנפות חיות מים או חסרי חוליות מהחול. כמו כן, נמצאים מינים המתמחים בצריכת חלזונות, צמחים ודגים.

אחת התופעות המרתקות ביותר שנראו בצלילות היא האופי המגן של מגדלי הפה, שהתפרסם בסדרה התיעודית של ה-BBC 'כוכב הלכת'. הציקלידים של אגם מלאווי הם בין מספר קטן יחסית של דגים המטפלים ומגינים על צאצאיהם. האמהות נושאות את ביציהן ומטגנות בפיהם עד שהצעירים גדולים מספיק כדי להסתדר בעצמם. גם בשלב זה, במינים רבים, הדגיגים נשארים קרובים לאמם בתוך להקה הדוקה כאשר בסימן הראשון של סכנה טורפת, היא פותחת את פיה וכל הגזע נלקח ליתר ביטחון. במקרה של רבים ממגדלי הפה, הזכרים אינם מפגינים טיפול הורי; לאחר ההטלה, הם ממשיכים למצוא נקבה אחרת. לעתים קרובות צוללנים יכולים לראות את הזכרים חופרים בורות הטלה גדולים – מכתשים עגולים גדולים – בחול, בעומק מים של בסביבות 2-20 מטר (6-65 רגל), על מנת למשוך נקבות נוספות.

מינים אחרים באגם מלאווי פיתחו כמה התאמות ציד ייחודיות מאוד, שהופכות אותם לכיף לצפייה בזמן צלילה. לפחות שני מינים מפתים דגים קטנים בטווח על ידי העמדת מוות ושכיבה ללא תנועה בחול! אלה קיבלו את הכינוי "הדגים המתים במשחק". אחד הדגים הגדולים ביותר שניתן לראות בזמן צלילה הוא הקמפנגו. הקמפנגו, שגדל באורך של עד 2 מטר, הוא שפמנון גדול, טריטוריאלי וטורף האנדמי לאגם מלאווי, המתרחש מהחלקים התחתונים של הנהרות ועד לחלקים העמוקים ביותר של האגם. טורף לילי, הוא ניזון בעיקר מציקלידים קטנים יותר. הצעירים ניזונים בעיקר מביצים שמשחררות הנקבה, וכאשר מעט מבוגר יותר, הזכר עוזר לצעירים בחיפוש אחר חסרי חוליות באתר הקינון ובסביבתו, שעליהם יגנו שני ההורים. אם יתמזל מזלכם למצוא זוג שפמנונים עם תינוקות, תראו שפמנונים מיניאטוריים בצורה מושלמת – עד 80 מהם בקן אחד! הקמפנגו סקרן ויתקרב לצוללנים הנכנסים לשטחה, במיוחד בעת גידול.

אגם מלאווי היא סביבת מים מתוקים; כתוצאה מכך אין גידול אלמוגים בשוניות. עם זאת, זה לא אומר שאין חיי צמחים. אגם מלאווי מתהדר בסוג אנדמי ובמיני ספוג מים מתוקים, Malawispongia echinoides. החיה הקולוניאלית הקטנה הזו לא מופיעה בשום מקום אחר בכדור הארץ.

כשליש מחופי האגמים הוא סלעי, שבו מתגוררים הציקלידים הצמחוניים, הבונה, כמו גם צלופח מים מתוקים מדי פעם. תצורות סלע תת-מימיות אלו מייצרות אתרי צלילה מדהימים, כולל אינספור שחייה וקירות ירידה. שאר קו החוף מאופיין בחופים חוליים ובקרקעית. כאן שוכנים רוב דגי המים הפתוחים (אוכלים דגים אחרים), הנקראים האפסים. כמה מינים של ציקלידים מאכלסים את הקרקעית הבוצית ועשירת העשבים שבהם זורמים נהרות גדולים יותר לאגם.

אגם מלאווי יוצא דופן בכך שאין בו גאות ושפל או זרמים חזקים באופן משמעותי, מה שהופך אותו לסביבה מושלמת לאימון במים פתוחים. צלילה אפשרית כל השנה. עם זאת, בין אוגוסט לנובמבר, האגם נמצא בשקט שלו, עם מעט מאוד רוח. טמפרטורות המים יכולות לעלות עד 30 מעלות צלזיוס במהלך תקופה זו, עם ראות עד 20 מטרים. בתנאים אלה, חליפות צלילה בגודל 3-5 מ"מ עם מעט או ללא מערכות משקל מתאימות לחלוטין לגן עדן זה של מים מתוקים. בהתחשב בכך שאגם מלאווי שוכן בגובה של כמעט 500 מטר מעל פני הים, נדרשים נהלים מיוחדים בעת צלילה בגובה.

צלילת לילה בהחלט נחשבת לחוויה ייחודית באגם. ניתן לראות דגי דולפינים, שאינם דומים לשמותיהם סאקה, משתמשים בפנס של צוללנים כדי להקל על ארוחה קלה. ניתן לראות גם שפמנונים שונים עולים ממעמקי המאורות שלהם בשעות היום בחיפוש אחר מזון. במים הרדודים ניתן למצוא שפע של סרטנים כחולים על הקרקעית החולית, בעוד שעין חדה יכולה להבחין בשרימפס זעירים של מים מתוקים הנמצאים בסלעים הסלעיים ובסביבתם.

בימים שבהם צוללנים מעדיפים להישאר למעלה, תמיד יש מה לעשות באגם מלאווי. קאיה מאווה, אכסניה עטורת פרסים באי ליקומה, מציעה פעילויות לאורחיו, כגון שיט, קיאקים, אופניים, סקי מים וווייקבורד, טיולי סירה סביב האי וטיולי טרקטורונים. לקראת עונת 2012 נפתח גם בית הספר הראשון לגלישת עפיפונים במלאווי. למי שמעוניין לצפות בציפורים, אגם מלאווי מהווה מקלט למאות מינים. אם יתמזל מזלכם, אולי תבחינו בשעווה ארגמנית, שנמצאת רק באי ליקומה, או את נשר הדג מלכותי, צונח למטה כדי לתפוס את הטרף שלו.

ישנן מספר חברות תעופה בינלאומיות שטסות למלאווי, כולל דרום אפריקאי איירווייס, קניאן איירווייז, אייר מלאווי ואתיופיאן איירווייז. תחבורה פנימית אפשרית באוטובוס, מונית, רכב שכור, חברות טיסות פנימיות (Ulendo Airlink) ומעבורת אילאלה, שנוסעת במסלול רצוף סביב האגם.



Source by Joshua A Slator

admin

Related Posts

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *

Read also x